METATE – Milieu volcanique et activité meulière du 13e siècle à nos jours sur le massif d’El Metate, Michoacán (Mexique)

Le projet METATE vise à reconstituer l’évolution d’un territoire volcanique organisé autour d’une activité spécifique : l’exploitation de l’andésite pour la production des metates et molcajetes, outils au cœur de la préparation alimentaire traditionnelle méso-américaine. En adoptant une approche résolument pluridisciplinaire associant paléovolcanisme, mécanique des roches, géographie, archéologie et anthropologie des techniques, l’objectif du projet est de reconstruire les trajectoires d’évolution de cette activité meulière implantée sur les flancs du volcan El Metate (Michoacán, Mexique), dans ses différentes échelles spatiales (des carrières où les metates sont produites, aux villages où elles sont utilisées) et temporelles (du 13e siècle à nos jours). Il a été initié en 2018-2019 grâce au soutien SARDYN du Labex DYNAMITE et de l'Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne.

Responsable du projetC. Hamon avec la collaboration de G. Pereira

Partenaires et participants : Trajectoires (C. Hamon, L. Aubry), ARCHAM (G. Pereira), CEMCA, UNAM Instituto de geofisica (C. Siebe, O. Quezada), IRD (O. Chevrel), ENES Morelia (A. Pola)

Le projet METATE vise à reconstituer l’évolution d’un territoire volcanique organisé autour d’une activité spécifique : l’exploitation de l’andésite pour la production des metates et molcajetes, outils au cœur de la préparation alimentaire traditionnelle méso-américaine. En adoptant une approche résolument pluridisciplinaire associant paléovolcanisme, mécanique des roches, géographie, archéologie et anthropologie des techniques, l’objectif du projet est de reconstruire les trajectoires d’évolution de cette activité meulière implantée sur les flancs du volcan El Metate (Michoacán, Mexique), dans ses différentes échelles spatiales (des carrières où les metates sont produites, aux villages où elles sont utilisées) et temporelles (du 13e siècle à nos jours). Il a été initié en 2018-2019 grâce au soutien SARDYN du Labex DYNAMITE et de l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne.

Metate en cours de fabrication dans les carrières au sommet d’El Metate (photo : C. Hamon)

L’objectif est ici d’étudier les modalités de production et d’usage des metates en collaboration étroite avec les artisans metateros du village de Turicuaro, qui exploitent encore aujourd’hui les roches du volcan El Metate, au Michoacan dans le centre du Mexique.

– Un premier volet « carrières » porte sur l’identification des zones d’exploitation, les techniques d’extraction et la caractérisation des andésites. Des prospections sont réalisées pour identifier les critères ayant motivé le choix de l’implantation des carrières de meules actuelles et anciennes, ainsi que l’étendue, la localisation et la datation des différentes zones d’exploitation. Les propriétés mécaniques des andésites sélectionnées pour la mouture sont précisées en analysant leurs caractéristiques géochimiques et pétrographiques, sur la base de référentiels géologiques déjà constitués. Outre les témoins d’activité moderne, la recherche d’indicateurs archéologiques (matériel, vestiges de structures) dans les différentes zones d’extraction piste d’éventuelles exploitations attribuables aux périodes tarasque et coloniale. Il s’agit ainsi d’évaluer les variations ou similarités dans les modes d’extraction des blocs et la fabrication des ébauches de meules entre les différents secteurs. Une cartographie des exploitations et de leur succession dans le temps est en cours d’élaboration.

– Le second volet « production » porte sur l’ensemble de la chaîne opératoire de production actuelle, depuis l’exploitation des blocs en carrière jusqu’à la première utilisation des metates. Il s’agit de documenter les séquences opératoires, les savoir-faire et les outils mis en œuvre par les artisans meuliers exerçant encore une activité sur les flancs du volcan, pour comprendre quels degrés de savoir-faire sont mobilisés, et comment ils sont transmis. Au-delà des aspects technologiques, il est indispensable de caractériser le contexte économique et social dans lequel s’effectue cette activité. Comment s’organise la production ? Quelles sont les modalités et les réseaux de diffusion des metates à l’échelle du territoire régional? L’enquête menée sur les ateliers de fabrication de metates des artisans de Turicuaro, s’attache à renseigner la diversité des savoir-faire, gestes, choix techniques, chaînes opératoires, outillages et les paramètres de leur variabilité.

– Enfin, un dernier volet « utilisation » questionne le statut de ces outils dans la maisonnée. Comment sont utilisés les metatespour la préparation du maïs et des condiments pour l’élaboration de différentes recettes? Enfin, au-delà de leur rôle fonctionnel, les metates revêtent une signification sociale forte, comme objet de propriété mais aussi de transmission intergénérationnelle. Qui achète, possède et utilise les metates? Enfin, malgré l’arrivée de nouvelles solutions techniques, pour quoi les metates continuent-ils à être utilisés aujourd’hui ?

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ANR ARABIANCAIRNS. Une approche intégrée des tombes monumentales protohistoriques dans la péninsule arabique Financé par l’Agence Nationale de la recherche (2022-2026), le projet ARABIANCAIRNS vise à analyser le phénomène mégalithique à large échelle des tombes à cairn, emblématiques de l’Arabie protohistorique (c. 5500-300 avant notre ère). Contribution à la monographie de la Nécropole de Varna Trois volumes bilingues (allemand, anglais) dédiés à la nécropole de Varna, Das Varna Gräberfeld, paraîtront aux éditions Philipp von Zabern, dans la collection du DAI Eurasien Series, sous la direction de V. Slavčev. J’y suis en charge du mobilier lithique, que j’ai intégralement repris après le récent récolement des inventaires funéraires. L’approche pluridisciplinaire croisera les données technologiques et typologiques des pièces lithiques, en lien avec les approvisionnements en matières premières et les types de production, ainsi que l’analyse fonctionnelle réalisée par M. Gurova. L. Manolakakis in V. Slavčev, Dir. (2020, à paraître) Industries lithiques chalcolithiques de Sultana Mes recherches portent sur les industries lithiques des sites chalcolithiques de Sultana, à la faveur des nouvelles fouilles menées par C. Lăzăr, comprenant la formation d’un étudiant roumain à la technologie lithique. Autour du grand tell daté du Gumelnița et fouillé en 1924 (Andrieșescu 1924), se trouvent des sites plats et des cimetières couvrant l’ensemble du Chalcolithique : Boian pour l’étape ancienne et Gumelnița pour l’étape récente. Les sites sont installés dans la grande plaine loessique roumaine, sur la rive droite du Moștistea, affluent du Danube, et aujourd’hui au bord du lac artificiel de Moștistea.